Fundador de departamento de música de faculdade cristã abusou de, pelo menos, 100 meninos durante décadas


Don Ogden, fundador cristão do departamento de música do Grace College, morreu em 2015
Don Ogden, fundador cristão do departamento de música do Grace College, morreu em 2015

Para o mundo exterior, Don Ogden, fundador do departamento de música do Grace College & Seminary em Winona Lake, Indiana, nos EUA, era um carismático e amado líder cristão, marido e pai.

Quando ele morreu aos 88 anos em 27 de junho de 2015, uma publicação da faculdade cristã privada descreveu Ogden como um pai de família apaixonado que “amava ser um servo do Senhor” acima de tudo.

O pai de três filhos, casado duas vezes, que fundou o departamento de música do Grace College em 1950 e atuou como presidente até 1987, era tão apaixonado por música que se deleitava em “promover a compreensão e o prazer da música dos ‘mestres’, tanto seculares quanto sagrado.” Ele também defendeu a “preservação e uso significativo de grandes hinos cristãos”, disse a faculdade na época.

Mas Ogden, que foi pai de duas filhas e um filho, e serviu por 42 anos combinados em duas igrejas da área, incluindo a Igreja Winona Lake Grace Brethren, se aposentou em 1993 depois que sinais de que ele estava escondendo algo terrível começaram a surgir.

O homem que havia declarado que “amava ser um servo do Senhor” também era um predador sexual em série que tinha atração por sexo com meninos, que ele uma vez comparou a um “dentista que come doces”. O vício de Ogden era tão profundo que, mesmo aos 80 anos, oito anos antes de sua morte, ele ainda estava ativamente envolvido em sua predação.

Uma declaração de seis páginas com evidências de apoio recentemente compartilhadas com o The Christian Post pelas filhas adultas de Ogden, Diane e Kathleen, disse que descobriram em fevereiro de 2021 que, juntamente com seu legado na música, seu pai deixou para trás cerca de 100 a 200 vítimas masculinas de sua predação.

Eles também acusam funcionários do Grace College e da Igreja Winona Lake Grace Brethren de lidarem mal com seu abuso por medo de que eles atrapalhassem o financiamento de suas operações se um escândalo sobre a predação de Ogden fosse tornado público.

“É com o coração partido que minha irmã e eu estamos trazendo nossa história adiante. Depois de falar com muitos especialistas cristãos que lidam com abusos em instituições cristãs, fomos informados de que, se não houver confissão pública e ajuda para as vítimas, devemos ir à mídia. Depois de escrever oito cartas nos últimos 16 meses, ambas sentimos, infelizmente, que não temos absolutamente nenhuma escolha”, diz o comunicado enviado pelas irmãs.

“Nosso objetivo é trazer luz para a escuridão em nossa cultura e em nosso mundo, e trazer cura e encerramento para muitas, muitas vítimas de nosso pai, que os especialistas estimam que seriam entre 100 e 200. Infelizmente, sem uma confissão pública da má gestão dos erros cometidos anos atrás, não há como localizar as vítimas”, disseram eles.

“Nosso pai usou sua posição, seu poder, sua inteligência e persuasão para ganhar a confiança dos jovens e, mais tarde, cometer crimes contra eles que mudariam suas vidas para sempre. Percebemos, olhando para trás, que isso infelizmente ainda acontecia quando ele tinha 80 anos.”

Prisão em 1993

As irmãs alegam que a predação de Ogden foi um segredo no Grace College por anos, mas por causa da força de seu nome como ferramenta de arrecadação de fundos para a escola, ele nunca foi confrontado até 1993. Naquela época, ele “foi preso no Kansas por agredir sexualmente um menor enquanto viajava como parte de seu trabalho no departamento de ex-alunos de Grace”, disse um comunicado da faculdade.

Um relatório de 15 de março de 1993 no The Hutchinson News revisado pelo CP disse que Ogden, que tinha 66 anos na época, foi preso por suspeita de sodomia agravada em Wichita, Kansas. Um garoto de 16 anos alegou que Ogden o sequestrou do Hutchinson Mall, depois o levou para uma área vazia a leste do shopping e o sodomizou. Quando ele terminou, Ogden teria levado o menino de volta ao shopping e o soltou.

Sargento aposentado Joseph Gimar, que era detetive do departamento juvenil do Departamento de Polícia de Hutchinson, transferiu Ogden para a cadeia do condado de Reno na noite de sua prisão. Em setembro de 2021, ele disse a Diane em um e-mail revisado pelo CP que Ogden não foi processado após a prisão porque o menino desmentiu sua história e disse que o sexo foi consensual.

“As alegações iniciais eram de que Ogden pegou o jovem no shopping e solicitou favores homossexuais dele. O jovem então entrou em contato com o PD com alegações de que ele foi sequestrado e forçado a fazer sexo com Ogden”, disse Gimar.

“Depois de questionar Ogden, houve alguns detalhes em conflito, o mais importante é a questão desse ato ser consensual. Ao entrevistar novamente o jovem, ele retratou sua declaração e me disse que havia inventado o incidente”, explicou Gimar. “Ele estava tentando encobrir seus rastros por desaparecer de seu grupo no shopping. O jovem é gay e enquanto ele não estava buscando ativamente um contato, Ogden pegou as pistas e acho que você pode dizer que o resto é história.”

Gimar disse que porque a idade de consentimento no Kansas é 16 anos , e ambas as partes concordaram que o sexo foi consensual, o caso foi encerrado.

Diane disse que na noite em que seu pai estava na prisão, ela foi à casa de sua mãe e a encontrou ao telefone com ele.

Ainda sem conhecer a história completa por trás do comportamento de seu pai, ela disse que também ligou para ele e disse: “Deus vai usar isso, papai. Você pode ajudar alguém que seja acusado injustamente algum dia”.

Ela lembrou como seu pai respondeu em lágrimas: “Você tem muita fé em mim.”

“Ele estava admitindo, mas minha mente não me deixava acreditar”, disse ela, observando que seu pai também disse: “Ninguém vai querer apertar minha mão novamente”.

Mais tarde, Diane disse que pediu ao pai para confessar o que ele fez diante de sua igreja, e ele argumentou contra isso e se comparou a um “dentista que come doces”.

Cerca de 14 meses depois, depois que ele foi removido dos cargos de liderança no Grace College e na Igreja Winona Lake Grace Brethren, Ogden confessou uma versão higienizada de sua predação, chamando-a de “sedução” para os meninos.

“De acordo com o que acreditamos que a Bíblia ensina, quero compartilhar com vocês, minha família cristã, o seguinte: algum grau de sedução ao pecado relacionado às acusações me incomodou em vários momentos durante a maior parte da minha vida. Eu pequei nesta área da minha vida. Esse problema me deixou vulnerável à abordagem que levou finalmente às acusações exageradas que temos combatido”, escreveu ele em uma carta datada de 13 de maio de 1994.

Ele agradeceu à esposa e aos amigos que o apoiaram e pediu orações e perdão daqueles que “foram feridos por mim de alguma forma”.

O denunciante

Diane disse que ela e sua irmã ficaram “mortificadas” quando um denunciante lhes disse em fevereiro de 2021 que a predação de seu pai contra meninos havia durado mais de 40 anos.

“[Ele] molestava meninos por mais de quatro décadas. Os casos ocorreram por todo o país, nas casas das pessoas, nossa casa, shoppings, conferências de jovens e outros lugares”, disseram elas em seu comunicado.

A revelação levou as irmãs a confrontar os líderes tanto do Grace College quanto da igreja Winona Lake Grace Brethren e os exortou a obter ajuda da organização Godly Response to Abuse in the Christian Environment (Resposta piedosa ao abuso no ambiente cristão, em tradução livre), fundada por Boz Tchividjian, popularmente conhecida como GRACE.

A GRACE, com sede em Lynchburg, Virgínia, ajuda grupos cristãos a enfrentar o abuso e tem um histórico de encontrar e ajudar vítimas.

“Fomos informados pela igreja que eles estavam de acordo com isso, mas eles teriam que ter o Grace College financiando a maior parte”, disse Diane. “Um líder da administração do Grace College me ligou e disse que entrou em contato com a organização ‘GRACE’ e depois discutiu com o conselho do Grace College. O conselho disse que não usaria a organização porque não podia pagar e porque queria ter o controle da investigação.”

“A organização GRACE não permitiria que eles tivessem o controle, pois a única maneira de proteger a integridade da investigação é fazê-lo externamente. Também me disseram que o Grace College poderia ajudar ‘algumas das vítimas, mas não todas elas’, o Grace College então contratou um advogado da Campus and Workplace Solutions e prosseguiu com sua própria investigação. ”

A investigação do Grace College

O Grace College confirmou que, assim que souberam do relatório do denunciante, contrataram Elizabeth H. Canning, Campus and Workplace Solutions “para conduzir uma investigação independente”. Essa investigação examinou o que a faculdade sabia, quando soube e como respondeu.

O Grace College disse que, como o contato principal de Ogden era com os alunos do programa de música, 900 cartas foram enviadas para membros do programa de música e ex-alunos do programa com perguntas sobre sua experiência com Ogden.

Apenas 11 indivíduos responderam dizendo que “experimentaram ou testemunharam má conduta sexual do Sr. Ogden, com a maioria dos incidentes ocorrendo durante as turnês do coral ou do grupo musical”, afirmou o documento.

O documento observou ainda que alguns ex-membros da equipe da escola foram informados de sua má conduta, mas não responderam adequadamente.

“A investigação comprovou alegações de assédio sexual e agressão sexual perpetradas pelo Sr. Ogden dentro do curso e escopo de seu emprego no Grace College. Os incidentes relatados ocorreram entre 1960 e 1990, com a maioria dos incidentes ocorrendo na década de 1980. A investigação também revelou que alguns ex-funcionários tinham conhecimento da má conduta e não responderam adequadamente às informações na época”, disse o documento, observando também a prisão de Ogden em 1993.

Um total de 140 pessoas responderam por e-mail ou telefone à carta do investigador ou contato direto, incluindo 19 ex-alunos e 18 atuais e ex-funcionários.

Grace College relata que desde que a investigação foi conduzida, a escola fez várias mudanças, incluindo “treinamento para a comunidade do campus que comunica claramente as definições de comportamento proibido, expectativas de comportamento, aplicação de políticas para alunos e funcionários, [e] a seriedade com o qual o Colégio trata de má conduta.”

A resposta da Igreja dos Irmãos Winona Lake Grace

No final de agosto, Rhonda Raber, que lidera o Ministério da Mulher da Igreja Winona Lake Grace Brethren, disse ao CP que quando chegou à igreja em 1981, Ogden já estava lá. Ela o descreveu como “uma alegria estar por perto”.

“Só posso dizer o que vi. Ele era um homem muito carismático. Uma alegria estar por perto, muito divertido. Ele fazia música, era carismático, contava as piadas mais bregas de uma maneira divertida. Ele parecia ser um homem super legal”, disse ela.

Questionada se já tinha ouvido alguma das alegações sobre Ogden, ela disse: “Neste momento, está confuso o que eu sabia no passado e o que sei com os rumores que ouço agora”.

“Eu sei que houve um problema; Eu sei o que foi abordado. Houve uma confissão, mas não posso lhe contar detalhes”, acrescentou.

Quando perguntada se ela estava se referindo à prisão de 1993 por sodomia, ela disse “sim”.

Raber disse que as revelações feitas pelas filhas de Ogden são novas para ela.

“Muitas das coisas parecem ser novas que eu desconhecia totalmente antes”, disse ela.

Quando lhe disseram que Diane e sua irmã alegaram que a igreja ajudou a encobrir os crimes de seu pai, ela respondeu: “É uma pena que eles digam isso”.

Kip Cone, o atual pastor líder da Igreja Winona Lake Grace Brethren, disse ao Christian Post que os líderes da igreja não conduziram uma investigação adequada do tempo de Ogden na igreja após sua prisão em 1993. Ele disse que em setembro de 2021, os líderes reconheceram que o processo disciplinar e de restauração do falecido professor de música não expôs toda a extensão de seu pecado.

“Meu entendimento é que a polícia realizou uma investigação criminal, que foi suspensa quando as acusações foram retiradas. Como não havia alegações sobre membros da igreja, participantes ou programas patrocinados pela igreja, a liderança da igreja local naquela época se concentrou em apoiar Wanita, a esposa de Don, e em abordar questões espirituais com Don, o que levou a uma confissão pública” disse Cone.

“Não temos conhecimento de nenhuma vítima de Don na igreja ou em relação à sua função como ministro de música em tempo parcial na igreja”, disse Cone.

Quando perguntado se a igreja havia feito alguma investigação independente para encontrar possíveis vítimas, Cone disse que decidiu não fazer uma porque o Grace College já havia contratado uma equipe para investigação e “não recebemos nenhum feedback apontando para nenhuma vítima na igreja. ”

Cone afirmou ainda que desconhece qualquer evidência sugerindo que os pastores da igreja estavam cientes de qualquer comportamento desqualificante da liderança antes da prisão de Ogden em 1993.

“Não conheço nada que indique que os pastores naquela época tivessem tal conhecimento”, disse ele. “Depois da prisão, Don nunca mais foi contratado pela igreja.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post



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