Pastor batista e esposa são sequestrados na Ucrânia


Bandeira da Ucrânia
Bandeira da Ucrânia

Um pastor batista e sua esposa continuam desaparecidos após serem sequestrados em 21 de setembro de sua igreja em Mariupol ocupada pela Rússia, informou o Forum 18 News Service em 6 de outubro.

Homens mascarados armados em uniformes militares russos levaram o pastor batista do Conselho de Igrejas Leonid Ponomaryov e sua esposa Tatyana de sua casa no distrito de Kalmiusky, no norte de Mariupol, disseram vizinhos ao Fórum 18. Autoridades supostamente revistaram a casa por cerca de duas horas e meia.

Os militares russos também revistaram e selaram a igreja de Ponomaryov, identificada como Igreja Batista da Rua Kurchatov, e apreenderam literatura religiosa lá, disse o Fórum 18, atribuindo relatórios aos batistas de Mariupol.

“Os vizinhos ouviram gemidos e gritos distintamente” enquanto os Ponomaryovs eram levados “em uma direção desconhecida”, disse os batistas de Mariupol ao Fórum 18. Os membros da Igreja começaram a buscar respostas no dia seguinte. “Mas nem então nem nos dias subsequentes eles conseguiram respostas”, disseram os batistas locais ao Fórum 18.

Autoridades russas inicialmente alegaram que o casal estava envolvido em “atividades extremistas”, mas não está claro se eles foram acusados ​​de algum crime. Os filhos, amigos e colegas pastores dos Ponomaryovs não conseguiram determinar o motivo do sequestro ou o paradeiro do casal.

Os filhos do casal emitiram um comunicado em 1º de outubro agradecendo à comunidade batista por suas orações, pois várias igrejas estavam orando e jejuando pelo retorno do casal.

“Há 10 dias já não sabemos nada sobre eles”, o Forum 18 citou o comunicado. “Um grupo de membros da igreja de Mariupol e Rostov percorreu todas as agências e instituições, não apenas em Mariupol, mas no centro regional [Donetsk], e não foram informados sobre nossos pais em nenhum lugar.”

Embora as autoridades russas não tenham respondido aos pedidos de informações do Fórum 18, um oficial do Ministério do Interior russo disse a parentes que o casal seria libertado após os referendos controlados pela Rússia de 27 de setembro para anexar Donetsk e três outras regiões ocupadas pelos russos na Ucrânia. Os referendos de 27 de setembro foram ilegais sob a lei ucraniana e internacional e não foram oficialmente reconhecidos pelos EUA e pela comunidade internacional.

A Rússia ocupou oficialmente Mariupol desde maio na guerra que a Rússia lançou contra a Ucrânia em fevereiro. A Rússia selou muitas igrejas e confiscou equipamentos.

Mas, apesar do referendo e do fechamento forçado de algumas igrejas cristãs, outras congregações, incluindo pelo menos duas congregações batistas do Conselho de Igrejas, ainda podem realizar cultos de domingo.

O Fórum 18 descreveu as congregações batistas do Conselho de Igrejas como igrejas não registradas na Ucrânia que se reúnem em propriedades pertencentes a um ou dois membros da igreja.

Folha Gospel com informações de Baptist Press



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